Cinq nuances de la langue française

Pourquoi ne pas profiter de ce « repos » forcé à la maison pour approfondir notre connaissance de la langue ? Voici un article du Figaro qui pourra vous intéresser !

Cinq nuances de la langue française qui nous échappent

Faut-il dire «rebattre» ou «rabattre» les oreilles? «Recouvrer» ou «recouvrir» ses sens? Florilège.

«Infraction» ou «effraction»? «Irruption» ou «éruption»? «Venimeux» ou «vénéneux»? À la lecture de ces quelques mots, on pourrait croire la langue française cruelle. Et pourtant, il suffit d’observer les nuances qui différencient chacun de ces termes pour s’apercevoir qu’elle est en réalité, riche. Adaptée, la plupart du temps, aux réalités que nous cherchons à exprimer. À ce propos, Le Figaro vous propose, grâce à l’ouvrage Je n’aperçois qu’un p à apercevoir de Jean-Pierre Colignon, (L’Opportun), un tour d’horizon de ces mots à ne plus confondre.

Rebattre ou rabattre?

Ce n’est qu’une petite lettre de rien du tout, mais elle a toute son importance. «On nous rabat les oreilles avec cette histoire!» entend-on souvent. Or, c’est le verbe «rebattre» qu’il convient d’employer ici. Ainsi que le rappellent les académiciens dans leur rubrique Dire/ Ne pas dire, «rabattre» vient du mot «abattre» qui signifie «ramener vers le bas, rabaisser ce qui était levé». Mais également, «diriger vers un endroit donné». À ne pas confondre avec «rebattre». «Rebattre les oreilles» en l’occurrence signifie «répéter sans cesse», raconter la même histoire ou parler du même sujet. «Quand on vous accable sous des slogans (…) mille fois répétés, on vous rebat les oreilles, c’est-à-dire qu’on les frappe à coups redoublés», précise Jean-Pierre Colignon.

Attirant, attrayant ou attractif?

En amour, les mots manquent toujours. A fortiori lorsqu’une personne exerce un attrait irrésistible. Lorsque l’amoureux la voit, il se sent comme aimanté, incapable de dévier de son champ gravitationnel. Il est littéralement «attiré» par elle. Comment faire la différence entre les adjectifs «attirant», «attractif» et «attrayant»?

Le mot «attrayant» décrit «ce qui plaît au regard ou à l’esprit». On l’emploie pour parler d’une chose concrète ou abstraite, note Le Trésor de la langue française. Exemple: «un panorama attrayant, idées attrayantes». Le terme «attirant» est un synonyme de «séduisant, charmant, fascinant». Il s’emploie pour caractériser une personne, mais également un lieu ou un objet «engageant, plaisant».

Ce qui est attractif, «attire» littéralement. Le Trésor de la langue française précise qu’on l’emploie en sciences naturelles pour parler de la «force attractive». Cela étant, et c’est étonnant, le dictionnaire précise que le mot s’employait dans un vieux français dans le sens de «ce qui attire en séduisant». Aujourd’hui pourtant, le terme s’emploie avec cette signification. Surtout, depuis que l’anglicisme «attractive», «francisé en attractif a gagné du terrain au sens d’attirant». Dorénavant, les magasins attirent leurs clients avec «des prix attractifs».

Renoncement ou renonciation?

Il est vrai, ces deux noms viennent du même verbe: «renoncer», ainsi que le rappelle l’Office québécois de la langue française. Cependant, la nuance existe. En effet, un «renoncement» s’emploie davantage dans les domaines de la morale, de la religion ou encore de la psychologie. On trouve ainsi cette définition dans Le Trésor de la langue française: «attitude vertueuse qui pousse à sacrifier les satisfactions personnelles en vue d’une plus grande perfection morale».

La «renonciation», elle, s’applique davantage dans le domaine du droit. «Acte par lequel une personne abandonne son droit sur un bien ou un ensemble de biens, un moyen de protection ou de défense contre la prétention d’un tiers, une charge publique ou familiale dont elle était investie», précise Le Trésor de la langue française. À noter par ailleurs qu’il peut être synonyme d’«abandon».

Recouvrer ou recouvrir?

À chaque hiver, sa toux, son rhume et ses fautes de français. L’erreur est aisée au regard de la paronymie des deux verbes. Recouvrons pourtant leur sens! «La définition de recouvrer est la suivante», note l’auteur: «rentrer en possession de ce qu’on avait perdu». On peut «recouvrer la vue, la santé, la raison, la vue, la parole», note Le Trésor de la langue française. Et littéralement: «recouvrer son bien; recouvrer l’espoir, la liberté, la sérénité.»

Le verbe «recouvrir» est transparent et signifie ni plus ni moins «couvrir de nouveau». On «recouvre un livre, une maison, un toit». Il faut le différencier de son cousin «recouvrir» au participe passé. On écrit «recouvré» dans le premier cas et «recouvert» dans le second.

Décennie ou décade?

À première vue, les comptes sont bons. Mais attention! Selon l’auteur il ne s’agit pas de les inverser. La décade désigne «une période de dix jours (au sens propre: série de dix)». Ce, parce que «dans le calendrier révolutionnaire, les mois étaient découpés en décades». La décennie quant à elle décrit une période de dix ans.

Alors d’où vient ce mélange de mots? L’auteur blâme la perfide Albion. «Sous l’influence de l’anglais – où decade signifie dix ans-, une erreur assez fréquente fait employer décade à la place de décennie». Le Dictionnaire de l’Académie française proscrit également ce glissement de sens.

Cela étant d’autres dictionnaires ont ouvert la voie à la «décade» décennale. Le Trésor de la langue française l’accepte. Le Petit Larousseclasse quant à lui le mot «décade» pris dans le sens de «décennie» dans la catégorie des mots «familiers». Faut-il y voir une décadence du sens?

SOURCE : Par Alice Develey et Claire ConruytPublié le 10 mars 2020, Le Figaro

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